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Encuentran el límite máximo de la resistencia del cuerpo humano

Muchas personas y en particular los deportistas, intentan superar sus esfuerzos físicos, pero la resistencia humana tiene límites debido al metabolismo.

Hasta ahora, no existía una respuesta determinante acerca de los límites de la resistencia del ser humano, especialmente en aquellas personas que se ejercitan para participar en competencias extremas. Pero gracias a un estudio científico llevado a cabo por la Universidad de Duke, de Carolina del Norte, Estados Unidos hoy se sabe la respuesta.

Después de analizar y estudiar la participación de varios deportistas en eventos como las súper maratones, competiciones de de triatlón o el exigente Tour de Francia entre otros, un grupo de investigadores estableció que el límite es de 2,5 veces la tasa metabólica cuando el cuerpo está en reposo. O sea, unas 4.000 calorías por día para una persona promedio. Un nivel mayor a ese no es sostenible en el largo plazo, afirman los investigadores. Dicho estudio, demostró además que las mujeres embarazadas tienen una particular resistencia física, viviendo casi en el límite de lo que el ser humano puede aguantar.

Resistencia al límite

La investigación se inició con la «Carrera a través de Estados Unidos», en la que varios atletas recorren 3.080 millas (unos 4.956 kilómetros) desde el estado de California hasta la ciudad de Washington a lo largo de 140 días, corriendo seis maratones a la semana durante casi cuatro meses. Durante ese proceso, los investigadores estudiaron los efectos que tenía dicha actividad sobre el cuerpo de los mismos. Por ejemplo, se les midió la tasa metabólica en reposo, (las calorías que el cuerpo consume cuando está relajado), antes y durante la carrera.

Además, se midieron las calorías que quemaban cuando estaban en el máximo punto de la competencia de los eventos analizados durante el Tour de Francia, una de las competencias más exigentes el planeta.

El estudio mostró que el uso de energía era bastante alto de manera constante, pero se nivelaba cuando llegaba a 2,5 veces la tasa metabólica en reposo.

El análisis, publicado en la revista científica especializada «Science Advances», halló además un patrón entre la duración de un evento deportivo y el gasto de energía: mientras correr una maratón puede ser un esfuerzo excesivo para muchas personas, no está cerca del límite de la resistencia humana.

Aquí, las relaciones (cuanto más baja es la tasa, más alto es el consumo de energía):

  • Los corredores de maratón usaron 15,6 veces su tasa metabólica en reposo.
  • Los ciclistas, durante los 23 días del Tour de Francia, utilizaron 4,9 veces su tasa metabólica en reposo.
  • Un explorador en la Antártica utilizó durante sus 95 días de recorrido 3,5 veces su tasa metabólica en reposo.

«La gente puede ejercitarse de manera intensa por un par de días, pero si quiere que esa resistencia se sostenga, hay que bajar la intensidad del ejercicio», dijeron a la prensa voceros de la Universidad de Duke.

«Cada dato de cada evento que registramos está mapeado sobre esta hermosa línea que señala el límite de la resistencia humana. Es una barrera y hasta ahora nadie ha podido ir más allá de ella», agregaron.

Pero no sólo el deporte nos lleva al límite: el estudio también mostró que durante el embarazo el gasto de energía de algunas mujeres llegó a ser 2,2 veces la tasa metabólica en reposo.

La tasa y el cuerpo

Los investigadores argumentan que la cifra límite de 2,5 tiene mucho más que ver con el sistema digestivo que con la resistencia del corazón, los pulmones y los músculos.

La investigación logró determinar que el cuerpo no puede digerir, absorber o procesar suficientes calorías para sostener ese nivel tan alto de consumo de energía.

En eventos cortos, el cuerpo puede hacer uso de sus propios recursos-quemando grasa o masa muscular que luego se recupera- para responder a ese uso de energía.

Pero en eventos extremos -en los límites del cansancio humano-, el cuerpo tiene que equilibrar su consumo de energía para no colapsar. Para los científicos, estos hallazgos pueden ayudar a los atletas.

“Por ejemplo, en el Tour de Francia, saber dónde está el techo de cada ciclista permite controlar su ritmo con inteligencia», dijeron

«En segundo lugar, estamos hablando de resistencia durante días y semanas y meses, por lo que es más aplicable a regímenes de entrenamiento y hay que pensar si esto encaja con los límites metabólicos del cuerpo a largo plazo», culminaron declarando  la prensa.

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